Was ist eine unbefristete Lizenzierung im Vergleich zu einem Abonnement?

               

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Eine häufig gestellte Frage betrifft heutzutage den Unterschied zwischen unbefristeten Lizenzen und Abonnements beim Kauf von Software. Der letztere Ansatz, bekannt als Software as a Service oder Software as a Subscription (SaaS), ist in den letzten Jahren immer beliebter geworden. In diesem Artikel werden die beiden Methoden des Softwareerwerbs definiert und erläutert, warum SaaS die beliebteste Methode zum Erwerb von Software mit unbefristeter Lizenz ist.

Was ist unbefristete Lizenzierung?

Vor der Entwicklung des SaaS-Modells war der Ansatz der unbefristeten Lizenzierung die Standardmethode für den Erwerb von Software. Bei dieser Methode erwirbt ein Kunde eine Lizenz für eine Lösung, die ihm das Recht gibt, die Software auf Dauer zu nutzen. Dies mag zwar wie ein einfacher Ansatz für den Verkauf von Software erscheinen, doch in der Praxis ist es in der Regel sehr viel komplizierter.

Um mit den sich ändernden Technologien und Geschäftsbedingungen Schritt zu halten und Einnahmen zu erzielen, aktualisieren Softwareentwickler ihre Lösungen in der Regel regelmäßig, oft jährlich, manchmal aber auch häufiger. Die Käufer unbefristeter Lizenzen müssen also für diese Updates bezahlen, wenn sie die neuesten Funktionen nutzen wollen. Darüber hinaus müssen die Benutzer in der Regel mit den Updates Schritt halten, wenn sie den technischen Support des Softwareanbieters in Anspruch nehmen wollen. In vielen Fällen fallen auch Kosten für die Installation und Wartung von Software mit unbefristeten Lizenzen an.

Was ist SaaS (Software als Abonnement)?

Bei Software als Abonnement erwerben die Benutzer das Recht, eine Lösung zu nutzen, solange sie die wiederkehrende Abonnementgebühr (in der Regel monatlich oder jährlich) bezahlen. In der Zahlung enthalten sind alle Fehlerbehebungen und Software-Updates, die der Anbieter vornimmt. Außerdem werden SaaS-Lösungen in der Regel in der Cloud gehostet, wodurch die mit der Installation, Aktualisierung und Wartung der Software verbundenen Kosten für den Kunden erheblich reduziert werden oder ganz entfallen. Viele SaaS-Angebote umfassen eine herunterladbare Version, die im Falle eines Internetausfalls rund um die Uhr Zugriff auf die Software ermöglicht, so dass die Kunden die Software nicht herunterladen, installieren und warten müssen, um sie zu nutzen, was die damit verbundenen Kosten spart. SaaS-Lösungen werden in der Regel häufiger aktualisiert als Software mit unbefristeten Lizenzen, da die Anbieter versuchen, die Kundenabwanderung zu verringern, indem sie den Kundenerwartungen gerecht werden.

Geringere Kosten für den Erwerb

Da SaaS-Lösungen für einen begrenzten Zeitraum auf wiederkehrender Basis erworben werden, sind sie in der Regel wesentlich günstiger als eine Lösung mit unbefristeter Lizenz. Dies kommt den Käufern zugute, da sie sich nun auch Software leisten können, die sie sich sonst nicht leisten könnten. Gleichzeitig bieten die niedrigeren Anschaffungskosten den Softwareanbietern die Möglichkeit, mehr Kunden zu gewinnen.


Automatische Aktualisierungen

Obwohl die Anschaffungskosten für den Kauf einer unbefristeten Lizenz in der Regel höher sind, manchmal sogar viel höher als beim Kauf einer SaaS-Lösung, könnte man meinen, dass diese Methode auf lange Sicht kostengünstiger ist als ein abonnementbasierter Ansatz. Dies ist jedoch nicht unbedingt der Fall, da der Käufer einer unbefristeten Lizenz nach dem Kauf wahrscheinlich für aktualisierte Versionen der Software bezahlen muss, was die Gesamtkosten erhöht.

Eine lizenzierte Software erlaubt dem Käufer zwar die unbefristete Nutzung der Lösung, deckt aber keine späteren Updates ab. Die Preise für Updates variieren, doch sind Kosten in Höhe von etwa 25 % des ursprünglichen Kaufpreises pro Update üblich. Das bedeutet, dass der Käufer innerhalb weniger Jahre nach dem Kauf möglicherweise das Doppelte des ursprünglichen Preises für den Erwerb einer unbefristet lizenzierten Lösung zahlen muss, um weiterhin Zugang zu allen neuesten Funktionen zu haben.

Durch die Bereitstellung automatischer Updates für alle Abonnenten erspart SaaS-Software den Nutzern die Kosten für den Kauf eines Updates und dessen Installation auf ihren Servern.


Geringere Ausgaben für Infrastruktur und Dienstleistungen

Das Hosten von Software ist mit einer Reihe von Kosten verbunden, darunter Serverplatz, Installationskosten, Fehlerbehebung und Kosten für Software-Updates. Die Installation von Aktualisierungen kann mit der Behebung von Fehlern verbunden sein, was die Zeit der Mitarbeiter in Anspruch nimmt oder die Beauftragung externer Hilfe erfordert. Daher kann sich die unbefristete Lizenzierung als der teurere Ansatz erweisen.

SaaS-Abonnenten müssen nicht für das Hosting der Software bezahlen, sondern greifen über eine vom Softwareanbieter bereitgestellte Cloud-Version darauf zu. Dies spart erhebliche Kosten, die nicht nur mit dem Kauf oder der Miete von Servern, sondern auch mit deren Wartung verbunden sein können.


Sicherheitsfragen

Da der Softwareanbieter nur eine einzige Version seiner Software in der Cloud für viele Abonnenten verwalten muss, kann er die Gebühren, die er erhält, bündeln, um die Sicherheit zu optimieren. Außerdem stehen den Nutzern automatisch Sicherheitsupdates zur Verfügung. Damit wird ein großes Sicherheitsproblem bei Software mit unbefristeten Lizenzen behoben, bei dem die Nutzer älterer Versionen durch ungepatchte Sicherheitslücken gefährdet sind, wenn sie nicht für aktualisierte Versionen solcher Lösungen bezahlen und diese installieren.


Flexibilität der Preisgestaltung

SaaS-Lösungen bieten auch zusätzliche Flexibilität bei der Preisgestaltung, sei es über gestaffelte Preise für verschiedene Zugangsstufen oder ein Freemium-Modell, bei dem der Basiszugang kostenlos ist, während der Zugang zu größeren Funktionsstufen über wiederkehrende Zahlungen erworben werden kann. Die nutzungsabhängige Preisgestaltung ist ein weiterer beliebter Preisansatz. Sie ermöglicht es den Benutzern, mit einer Software zu arbeiten, die auf der Basis einer monatlichen Pauschalgebühr zu teuer wäre. Mit zunehmender Nutzung des Produkts steigen auch die Gebühren, die sie zahlen.

 

Obwohl SaaS-Lösungen immer beliebter werden, gibt es immer noch einige Programme, die nach dem Modell der unbefristeten Lizenzierung verkauft werden. Aufgrund der Beliebtheit und der Vorteile des SaaS-Modells ist jedoch davon auszugehen, dass mit Ausnahme von einmaligen Produkten wie Videospielen die meisten Branchen letztendlich auf Abonnementpreise umsteigen werden.